激情海盜

藍天白雲,清風緩緩…… 這天,華瑟達私人港口的工人也和去常1樣起瞭個大早,從蘇醒開始便處於忙碌的狀態中,有的將舟櫃中的東西分裝各馬車,再轉載來各地的市集拋售;有的將限期的漁貨快速盛裝起到,送去附近的漁市場,每個人全忙得不亦樂乎。 整個碼頭佈滿著皮革、毛料、幹貨等雜物混關的氣味,更有不少選擇貨物的大商傢穿梭其間。 這樣熙到攘去的喧嘩情景日又1日、年又1年,可以想見這個城裡的居民多是賴此為生。 驟然,1道汽鳴聲響起,所有的人全不約而跟地拍稅線轉向1看無垠的海面,每1張臉龐全顯露出相跟的等待…… 第一映進眼簾的是1張迎風飄揚的大帆,上頭晝著「鷹王號」的標志──兇狠的英偉鷹姿。隨著它慢慢親近,大夥兒開始由緘默轉為興高摘烈地嚷著,「雷契爾公爵歸到瞭!鷹王號歸到瞭──」 頓時,眾人全去港口擠往,迎接他們心目中最偉大的公爵──雷契爾·雅各。 雅各傢族是英皇十6世親封的「海盜公爵傢族」,他們長年在海上飄流,掃掠在汪洋上橫行越區的走私舟。 在海上,他們是走私者口中「霸道、蠻橫」的海盜,但在百姓眼中,他們卻是「英勇、無敵」的表率。尤其是來瞭雷契爾這1代,將「海盜公爵」的名聲打得更加響亮,從不放過任何1艘違法的舟隻。 但是,所謂樹大招風,在許多覬覦者的以訛傳訛之下,他也成為鄰近國舟傢眼中的大海盜、大惡魔! 任何舟隻隻要花大海上望見鷹王號的標志,無不嚇得屁滾尿流、趕快逃之夭夭。因此,也間接將雷契爾·雅各這個人「魔化」瞭! 「公爵,你望大夥全在歡迎你呢!」雷契爾的摯友,亦是他的得力助手──韋恩,站在甲板上,望著底下眾人揮舞雙手的興舊模樣,也不禁感染瞭這份歡躍。 他可以想象,這些人期盼他們多久瞭!因為,隻要鷹王號1歸到,必然會帶給他們1大筆可轉手變賣的財富。 「這1趟海上行程確乎比想象中還久。」雷契爾瞇起眼,朝迎接他的百姓點頭示意,宛若天神般唯我獨尊。 他望起到是如此的高高在上,身披紫藍披風,1頭黑發隨風飛揚,顯現出他的狂野不羈,尤其是他右胸上那枚金制的鷹王徽章,更強調出他的王者風范與氣概! 這次遙行原本估計3個月便可返港,途中卻因為追緝1艘走私舟,而延宕瞭近半年之久,但雷契爾卻絲毫不顯疲累,依然是這般神摘奕奕、豐神俊朗! 「待會兒歸來山莊,我1定要好好洗個澡,把身上的海水味都洗幹凈。」韋恩笑著講。 「然後來酒吧尋女人?」雷契爾斜覷瞭他1眼,非常知道這位至交摯友的喜好。 韋恩尷尬地抓抓後腦勺,「我想,亞美與凱琪1定想死我瞭。」她們是鎮上「夢鄉酒吧」內著名的陪酒女郎。 「那麼你好好往玩吧!」雷契爾邪謔地撇撇唇。對於女人,他毋需大費周章地奔來酒吧往追尋,隻要他1歸城堡,顯然有大批貴族上門介紹自己的女兒,即使明曉不可能成為他的妻子地無所謂,令他煩不勝煩。 再不然,也有他養在紅樓內的女人,光是蘿絲的黏功就令他招架不住瞭,尤其1想來他的母親葛蕾夫人,他的頭更疼瞭。 「你不1起往玩,寧可歸往面對老夫人的催婚令?」韋恩同在他身邊多年,明白雷契爾的眼光非常高,想要成為公爵夫人,至少要有能吸引他的獨特長處。 再者,雅各傢族自數百年前即流傳瞭1個不成文的規定──公爵取妻必須以奪親的方式到完成,且對象1定得是名流貴族的千金,如此雅各傢族才幹代代相傳、永不滅盡,否則定遭詛咒,走向毀滅。 因此,每次雷契爾出航歸堡後,老夫人總會追問他「可有心儀的對象?幾時前往奪親?」因為她知道雷契爾的個性是不敲不響,尤其每次他1出海總是大半年,人的1生能讓他蹉跎多久? 「哼!再講吧!應付她,我自有1套辦法。」雷契爾撇撇嘴角,無所謂地笑瞭笑。 眼望這艘高達3層樓的鷹王號馬上靠岸,跨板1放下,他立刻在舟長與侍衛的簇擁下,以王者的氣度步上岸。 大夥兒跟聲歡喚,「歡迎雷契爾公爵歸到──」 不久,1輛華麗的馬車駛近。 「公爵請上車,老夫人等您很久瞭。」男仆小米掀開車簾,露出純真的大男孩笑臉。 「老夫人還好吧?」1上馬車,雷契爾問道。 「老夫人……」小米遲疑瞭1會兒,欲言復止。 雷契爾瞇起狹長的眼眸,沉著聲復問:「她怎麼瞭?」 「她……她病瞭好久,連堡裡的群醫全束手無策,真讓人擔心。」小米坦言道,眉頭也同著皺瞭起到。 「好久?多久瞭?」 雷契爾幹脆由馬車鉆出,坐來小米身側,奪過他手上的韁繩親自駕馭,去雅各城堡快馬跑騰而往。 小米沒料來公爵會將馬車駕馭得像要飛起到似的,嚇得他趕快抓住身邊的扶手,以防不慎被甩瞭出往! 「在您出舟不久後就犯病瞭。」他抖著聲歸答。 「什麼病?」 雷契爾狂聲1喊,馬鞭隨之落下,馬兒更狂肆地向前奔馳。 「查不出到,威廉醫生講可能是心病。」小米打直身子,絕量不讓自己的模樣望起到太狼狙。 天!公爵是怎麼瞭?再這麼拚命加速下往,馬兒會受不瞭的呀! 心病?!這是怎麼歸事? 雷契爾瞇起眼不再多問,不管迎面而到的吹沙狂風,快馬加鞭地直趨雅各城堡。 1入堡內,他在眾多仆人與侍女羅列而成的歡迎隊伍中,直接邁向2樓葛蕾夫人的房間。 打開門扉,他便望見葛蕾夫人氣若遊絲地閉眼沉寐,那張臉確乎比半年前削瘦瞭些。 「媽──媽──」 他附在她耳畔輕呼,好半晌,葛蕾夫人才徐緩地睜開雙眼。 「雷契爾……你歸到瞭,你終於歸到瞭……」雖講葛蕾夫人已年近5十,但仍是風韻猶存的貴婦,可是,這場病真的讓她望起到老瞭許多。 「是我,您還好吧?」他握住她的手,輕聲問道。 至從雷契爾的父親過世後,便是由葛蕾夫人獨自將他帶大,對母親他有1份責任,至少不能讓她為他操心。 「唉!其實我沒有病,隻是都身無力。」她幽幽1嘆。 雷契爾不解地皺起眉。 「媽媽年紀大瞭,隻想見你成傢,好讓我早1點抱孫子,你為何就是不能讓我安心呢?」她虛弱地輕喘瞭幾聲,擰著眉講道。 「您別逼我!」他離開床邊,走來窗戶旁將簾佈1掀,讓陰暗的室內暖和瞭1些。 「我沒逼你──算瞭,你出往吧!我想眠瞭。」葛蕾夫人閉上眼,以消極的手段到逼迫他。 雷契爾憤懣地爬瞭爬頭發,對著母親略顯蒼老的容顏:「好,我答應您,隻要尋來對象就奪親行瞭吧?」 葛蕾夫人原本枯瘦的臉驟然註進瞭1絲氣憤,微關的眼也為之1亮,「你講的可是真的?」 「真的,這樣您的病是不是該好瞭?身子骨也該又元瞭?」 雷契爾不是傻蛋、更不是瞎子,怎麼會瞧不出他「頑劣」的母親大人正在對他使詐?他敢打賭,隻要他允諾往奪親,她立即就會變得生龍活虎瞭。 「這……」她老臉1紅,趕快輕咳幾聲以掩飾自己快敗露的演技,「你這孩子講的是什麼話?你全已經2十6歲瞭,也該為咱們雅各傢族生個繼續人瞭吧?」 「哼!講穿瞭,您的目的不就是這個?」他寒哼瞭聲,不屑地撇撇嘴,「好,我這就往物色妻子的人選,給我1個月,等我的好消息。」 他也想開瞭,假如娶妻之後,能讓母親安心,不再千方百計尋他的碴,復有何不可?在他的眼中,女人隻是發泄欲看的管道,有沒有妻子,對他而言,根本構不成影響。 以去之所以會排斥,是因為不喜歡為1個女人如此大費周章地奪親,助長對方的氣焰。 如今既然非得藉由「妻子」才幹化解母親心頭的不安,那他就奪1個奉送給她吧! ☆ ☆ ☆ 對母親許下承諾後,雷契爾隨即快馬出堡,到來口夢鄉酒吧」。 韋恩見他的來到,直覺新鮮地道:「咦!公爵,你怎麼到瞭?剛剛在舟上你不是講不想到?」 亞美1見來雷契爾大駕光臨,立刻撇下韋恩迎上前往,將自己的大胸脯抵在雷契爾身前,詔媚逢迎地道:「公爵,您怎麼有空過到我們這種小地方?我和凱琪真是受寵若驚呢!」 對於亞美的見風轉舵,韋恩1點也不以為意,誰教對方是「女人殺手」雷契爾呢?遇上他,他也惟獨依依不舍抓拜下風的份瞭。 再講,他非常清晰雷契爾之所以會到這裡,盡對是有急事尋他,亞美與凱琪壓根不是他會望上眼的對象。 不過,雷契爾固然也不是1個不解風情的男人,對於自動送上門到的亞美,他固然也就毫不顧忌地在她唇上重重地印下瞭1個吻,隨之轉向韋恩道:「我有事尋你談。」 韋恩挑瞭1下眉,對亞美露出1個暗示的眼神,她隻好識趣地退下。 「望你臉色不太對勁,是不是發生什麼事瞭?」韋恩開門見山地問,並為雷契爾倒瞭1杯啤酒。 「我老媽為瞭逼我結婚,竟然拿自己的身體到威逼我!」他狠狠地將猶冒著氣泡的啤酒1喝而絕。 「這是怎麼歸事?剛剛在港口我也聞講瞭,老夫人還好吧?」 「她?哼!好得很。」1抹惱怒擦過他的藍眸,「1見來她,她劈頭就要我趕緊結婚,這樣的人像久病未愈嗎?」 「你答應老夫人瞭?」 雷契爾復為自己倒瞭1杯酒,望著杯裡的氣泡去上竄升,他也同著揚起瞭唇角。「對,我是答應她瞭。」 「什麼?!」韋恩震動不已。 雷契爾與葛蕾夫人兩人去去1見面就在「結婚」這個話題上鬧得不可開交,雷契爾不讓步,葛蕾夫人也不肯罷手,這歸雷契爾怎會這麼容易就答應瞭? 雷契爾的眼神剎那鋒利如刀,嘴角勾起1絲寒笑,「她要我娶,我就娶吧!反正妻子不過是傳宗接代的工具罷瞭。」 「那公爵的對象是?」雷契爾公爵結婚的事可是雅各城的1樁大事,韋恩顯然得負起他奪婚行動的籌備重責。 「對象?我最厭惡那種名門淑女的小傢子氣,哪到的心思往註重過她們?再講,我也沒有空11往打聞。」雷契爾臉色微慍,聲音也隱隱透露著不耐。 他討厭被女人綁住,更不屑那些動不動就大驚小怪的女人。 此時,對面吧臺驟然傳到兩名男子的交談聲── 「聞講東部莫爾堡費斯伯爵的千金菲亞小姐長得嬌媚動人,再兩個月,正好是她的十7歲生日,費斯伯爵打算在今年的社交季為她舉行生日舞會,物色女婿人選。」 「這件事我也有所聞聽,而且費斯伯爵非常重視這次的舞會,已將消息散發出往,指望能讓吏多的青年才俊共襄盛舉,等待能尋來他心目中的金龜婿。」另1名留著落腮胡的男子也附和道。 「唉!惋惜我們全不關格,要不然,就算再遙我也要往試試。」較年輕的那位皺眉道。 「怎麼講?」 「你沒聞講嗎?費斯伯爵把標準訂得很高,惟獨侯爵以上的未婚男子才得以參加,我不過是個小小的男爵,他是望不上眼的。」他大嘆瞭1聲。 這時,雷契爾驟然調歸視線,意有所指地對韋恩撇撇嘴。 韋恩立刻會意地1笑,「我這就往調查。」 ☆ ☆ ☆ 英國東部 莫爾堡 菲亞像小公主般站在鏡前不停地轉圈,她的雙頰粉嫩嫣紅,身著1件絲紗蓬裙小禮服,模樣非常惹人憐愛,讓人望不出她已經十7歲瞭。 「菲亞小姐,你別再轉瞭,轉得我全頭昏眼花瞭。」菲亞的保母溫蒂是個4十出頭的婦人,除瞭照料她的生活起居外,也是她的奶媽。 溫蒂新婚後不久,與夫婿在旅遊途中不幸遇上奪匪,不但丈夫被殺,隨身的所有財物也被劫掠1空,所幸當時任職軍中的費斯伯爵正好帶領軍隊路過,才救瞭她1命。 當她被帶歸莫爾堡時,才發覺自己已有身孕,數月後產下1女,取名為貝琳·威利,巧的是,1年後伯爵夫人也生下1女,也就是天真可愛的菲亞。 由於伯爵夫人在生下菲亞後,就因體弱而往世瞭,於是,溫蒂便負起教導養育菲亞的責任,極力做好保母之職。 而且,她為報答伯爵的救命之恩,在貝琳很小的時候,就送她往學武術,好讓她能成為菲亞的隨身伴護,照料掩護小姐1輩子。 貝琳也不負所看,年紀輕輕巧擁有1流的劍術與功夫,而為瞭方便照料菲亞,她長年以男裝裝扮,也興許是因為這樣,她的眉宇間總帶著1股寒漠的英氣。 菲亞非常依靠貝琳,兩人不僅1起念書、遊戲、成長,更是無所不談的手帕交。而貝琳對菲亞也是絕忠職守,雖然菲亞待她如姊妹般,但她從不敢忘瞭自己的身分。 今天是菲亞邁進社交季的首先年,也是伯爵大人為她舉辦生日舞會的大日子,貝琳顯然地擔起瞭重要的掩護職責。 而此刻她1副男裝裝扮,以菲亞的堂哥「貝林」自稱。她那頭短俏微鬈的褐發、寒漠狹長的棕眼,望起到非常俊俏帥氣。除瞭莫爾堡的人之外,極少有人明白她是女孩子,甚至還有不少名媛淑女為「他」著迷,因此,可以想象當她以這身純白燕尾服浮現在舞會時,會引到多少少女的尖啼瞭。 「好嘛!溫蒂,我不轉就是瞭。」 菲亞撒嬌地勾起貝琳的手臂,「你望我們像不像1對戀人啊?」 「往往往,什麼戀人!這哪是淑女該講的話?」溫蒂睨瞭菲亞1眼,「來瞭會場可不能再亂說話瞭,懂嗎?」 「反正貝琳是女孩子,我們是好姊妹,你怕什麼?」她調皮地對溫蒂皺皺鼻子,將貝琳的手拉傷吏緊瞭。 「菲亞小姐,我媽是擔心人言可畏,外人可不明白我是女孩子,再講,伯爵打算在今晚的生日舞會上為你選擇結婚的對象,你可不能出差錯。」 貝琳雖然隻長她1歲,但卻擁有不符年齡的成熟,因為她知道自己身負非亞安危的重任。 「對、對!那得快1點,我再幫你補個妝,口紅的顏色好象不夠紅。」溫蒂經女兒這麼1提醒,趕快復將菲亞垃來鏡前坐定,小心地為她整理頭發,復補上口紅。 菲亞小臉上1片潮紅,低垂著小臉道:「你們就會取笑我,人傢不到瞭啦!」 「溫蒂怎麼敢取笑你,菲亞若真要嫁瞭,我也舍不得啊!」 「舍不得我,還要我嫁!」菲亞想瞭想復覺不對勁,「古怪,貝琳比我還大,要嫁也應該是她先嫁啊!哦!是爸爸和溫蒂不要菲亞瞭?」 「你這笨孩子,若不是女人的青春有限,伯爵復怎麼舍得把你嫁出往呢?」溫蒂拿起手絹為她拭往頰上的淚水。「別再胡思亂想,更不許再掉眼淚瞭。」 「可是溫蒂,若真如你所講的,那麼貝琳不是也該嫁瞭嗎?那我要和貝琳1起嫁。」 她可是打從1出生就和貝琳在1起,她們玩1樣的玩貝、食1樣的東西,甚至全跟飲溫蒂的奶水長大,兩人就隻差在身分的不跟,但她可從沒把貝琳當下人望。 「菲亞小姐,你復亂講話瞭,你和我的身分不1樣,別老把我們兩人混為1談,我擔待不起的。」 貝琳聞見外頭愈到愈嘈雜的人聲,於是復講道:「望到參加宴會的人大部分全來瞭,我們也應該出往瞭。」 「我好緊張──」菲亞此刻的神情是既興舊復不安。 「別緊張,有貝琳陪著你,她現在的身分是你堂哥貝琳,記著,可別穿幫瞭。」 溫蒂面帶笑臉的講道,望著貝琳扶著菲亞走出房間,直趨樓下的豪華舞廳。 舞廳的4處均懸掛著炫目的水晶燈,將木制的地板照射得暈黃浪漫。 悠揚的音樂由舞臺上流泄出到,幾位穿著征服的樂師演奏著樂器,小提琴和大提琴關奏的柔美旋律徐徐地歸蕩在屋裡,將整個場面烘托得更加盛大。 此時,屋外已有不少貴族們陸續來達瞭,他們下瞭馬車,手拿著請帖,穿著華麗禮服魚貫入進舞廳。 這些人有的是到自附近的莊園,有的到自英國各大州,坐瞭數天的馬車才趕來莫爾堡。 費斯伯爵在舞會開始前1個小時,便已經來達會場指揮款待賓客。 雖然這次的舞會是以物色女婿為目的,但也有不少年輕女孩們應邀前到,她們都在母親的精心裝扮下,身著各式各樣的絲綢蓬裙,想乘此機會與傳聽中漂亮的菲亞小姐爭奇鬥艷1番。 此時舞會裡已聚滿瞭人潮,沒有人註重來在陰暗角落站著1抹黑色身影。 那名男子身著1件剪裁關身的黑色禮服,懶洋洋地靠在窗前,他系瞭1條白色的絲質領巾,晚風吹入窗內,弄亂瞭他的黑發,使他望起到既斯文,復有幾分狂野帥勁的滋味。 他手裡夾瞭1根墨西哥雪茄,恣意的吸瞭1口,復徐徐吐出,身形完都籠罩在梟梟煙霧中,讓人望不清晰他的神情。 突地,掌聲4起…… 費斯伯爵遙遙便望見菲亞在貝琳的牽引下,以非常高雅的姿勢徐徐步下樓。他立刻笑著上前牽住她的手,並對眾賓客介紹道:「她就是我的女兒菲亞,而這位則是我的侄兒貝林,今年是她首次參加杜交際,還看各位男士們多加照料。」 而非亞則不失大傢閨秀的風范,立即拉起象牙白的蕾絲蓬裙,曲膝向周圍點頭行禮,那纖美的儀表和甜美的笑臉果然吸引瞭在場未婚男士的目光。 第一向她邀舞的是翰賀城的安東尼侯爵,基於禮貌,菲亞將自己的首先支舞獻給他。 當他們兩人漸漸滑入舞池優雅共舞時,貝琳可沒閑著,她目光鋒利地巡視著周圍,以防居心不良的男人會藉此機會輕薄菲亞。 當她的眼神飄過眾人,最後停留在角落窗邊的那襲黑影時,卻猛然震住,都身神經亦呈現戒備狀態。 他擁有1副厚實的雙肩、高大挺秀的身材,以及窄腰、瘦臀,和1雙修長有力的長腿,背著光的身子彷佛披瞭1道金色光線似的,望起到有如天神般不容強奸! 貝琳的直覺告訴她,這人盡非善類! 但令她意外的是,那男子竟然對她點頭示意?!雖然她望不清他的神情,但由他那口發亮的白牙望到,明顯的表示他正對著她笑。 也就在此時,菲亞復換舞伴瞭,貝琳趕快將視線垃歸,慎重地觀察這舞伴,當她復將視線調去窗邊時,竟已不見那男子的身影。 「貝琳──我好渴,麻煩你幫我端杯果汁過到好嗎?」 舞會中場歇息的時間來瞭,菲亞終於可以從那堆獻熱情的男士面前臨時溜開,偷偷地喘口氣。 「好,我這就往拿。」貝琳點頭道。 雖然那名可疑男子已不曉往向,但不曉為何,貝琳的心裡卻隱約感來不安。 而且,費斯伯爵交遊寬廣,今天接來邀請函前到的貴族,都全是與他私交不錯的摯友,憑她不錯的記憶力,這些人她多少全見過,為何那名男子……竟是這般的奧秘、生疏呢? 當她取瞭喝料,才1轉身,便望見大門霍然被推開,那名奧秘的黑衣男子徐徐走入門內,在燈光的照射下,她終於望見瞭他的真面目! 驟然,舞廳的另1端傳到瞭1道驚快的喊啼聲,「海盜到瞭!惡魔到瞭!大傢快逃啊──」 無怪乎那人會這般霞驚瞭,因為除瞭雅各城的人之外,大傢全相信謠言,以為雷契爾是1個燒殺擄掠、無所不為的大海盜;因此,隻要明白他長相的人,1見瞭他,莫不嚇得屁滾尿流、連滾帶爬的逃走。 眾人聞見那人的啼喊聲,也全震動得像老鼠般胡亂跑竄、驚慌吶喊。霎時,1場舞會使成為瞭1處驚栗戰場。 貝琳歸首瞪著他,可就在這麼1瞬間,她竟見他如風般地朝她的方向刮瞭過到,原以為他要應付的人是自己,怎曉他竟在半途迅速轉瞭個彎,與菲亞擦肩而過…… 隻不過才短短的1秒,貝琳就發覺菲亞已經不見瞭! 她立即追瞭上往,1沖出屋外,便望見他挾持著菲亞站在矮墻上,闃暗似夜的眸子寒寒地歸視著她,嘴角還擒著1抹寒笑,那兩片寡情的薄唇令貝琳望得心驚! 「貝琳,救我……」 菲亞嚇得淚流滿面,雙手拚命掙紮著,試著脫離這個狂徒的掌控。 她好怕啊!爸……溫蒂……快到救她!
2020-08-20
2020-08-20